Prendre soin des chèvres

Comment prendre bien soin de sa chèvre ? Les chèvres sont des animaux grégaires qui aiment vivre en groupe. Elles doivent disposer d'un pré et d'une étable.

De quoi une chèvre a-t-elle besoin ?

Les chèvres sont des animaux grégaires qui aiment vivre en groupe. Elles doivent disposer d'un pré et d'une étable.

Besoin de compagnie

La chèvre est un animal sociable. Veillez donc à l'élever au milieu d'autres congénères. Il existe une hiérarchie très précise au sein du troupeau. Certains animaux s'affirment comme dominants, ce qui peut poser un problème en cas de manque de nourriture ou de places de repos. Les chèvres d'un rang inférieur accèdent alors plus difficilement à la nourriture. Mais c'est également un facteur de stress chez les chèvres dominantes. Prévoyez donc suffisamment de niches de repos, d'abreuvoirs et de râteliers, etc. pour éviter toute concurrence (et agressivité).

Prairie & clôture

Une étendue herbeuse ne suffit pas : les chèvres doivent pouvoir s'abriter sous des arbres ou des arbustes. Par temps froid, elles cherchent le soleil pour se réchauffer. En cas de forte chaleur, elles se réfugient à l'ombre pour échapper aux rayons brûlants du soleil. Pensez à protéger le tronc des arbres pour les empêcher d'arracher l'écorce et de faire périr les arbres. Le sol doit être suffisamment ferme pour la santé des onglons.

Les chèvres vivent à l'origine dans les montagnes et ont donc besoin de se dépenser et de grimper. Prévoyez de vieux troncs d'arbres, des rochers ou des plateformes en bois qu'elles pourront escalader.

Veillez à installer une clôture bien solide, puisqu'il s'agit d'animaux curieux et d'excellents grimpeurs. Vous pouvez utiliser du grillage à moutons, mais il vaut mieux choisir un grillage à plus petites mailles pour les espèces de petite taille. Dans tous les cas, la clôture doit mesurer au moins un mètre de haut. Certaines grandes chèvres pourront tout de même sauter par-dessus. Elles s'appuient souvent dessus en se redressant sur leurs pattes arrière. Optez donc pour des poteaux suffisamment robustes. L'installation d'une clôture électrique devant le grillage peut s'avérer utile. Une clôture est également très importante pour tenir à distance les prédateurs, comme les chiens. Pour ce faire, vous pouvez tendre un fil électrifié au-dessus de la clôture.

Étable

Les chèvres ont horreur de l'humidité. Il est donc indispensable qu'elles disposent d'un abri qui les protège de la pluie et du vent. En fonction de la race, les chèvres peuvent supporter des températures entre 6 et 27 °C. Les jeunes chèvres sont particulièrement sensibles au froid. L'étable doit donc être suffisamment spacieuse pour pouvoir accueillir l'ensemble du troupeau.

Pour réduire le stress et l'agressivité, l'étable ne doit pas être un simple abri ouvert. Plus l'étable est petite, plus il est important que les animaux plus faibles disposent d'un endroit où ils peuvent se réfugier et se cacher des animaux dominants. Il suffit en général d'installer quelques murets, plateaux ou autres structures de ce genre. Un râtelier à foin bien placé peut également s'avérer utile à cet égard. Les chèvres ne doivent évidemment jamais se sentir piégées.

Prévoyez des zones surélevées où elles peuvent se reposer. Les chèvres qui s'entendent bien ont tendance à se reposer les unes à côté des autres (voire les unes contre les autres). Elles préfèrent se tenir à distance des autres animaux. Lorsque c'est possible, elles préfèrent se coucher contre un mur plutôt qu'au milieu de l'étable. Veillez en tout cas à ce que chaque animal dispose d'un espace de couchage suffisant pour éviter le stress. Comptez 1 à 2 m² par animal.

Lors du nourrissage, les chèvres viennent toutes manger en même temps. Chaque animal doit donc disposer d'un espace suffisant (50 cm environ) pour manger. Cet espace sera évidemment revu à la hausse pour les plus grandes races. La compétition est rude au moment du nourrissage, d'où l'intérêt d'installer des cloisons entre les lieux de nourrissage. Veillez toutefois à ce qu'elles puissent rapidement en sortir. Si vous élevez beaucoup de chèvres, il est préférable de prévoir plusieurs points de nourrissage. La distance minimale entre deux chèvres dépend en effet beaucoup de la relation qui s'est établie entre les deux animaux. Pour certaines chèvres, une distance de 50 cm suffit. Pour d'autres, elle peut aller jusqu'à 4 m.

Durant l’agnelage, les chèvres doivent pouvoir se mettre à l'écart du troupeau, sans être totalement isolées. Vous pouvez aménager un enclos séparé dans l'étable, pour favoriser le développement du lien entre la mère et son petit.

Les chèvres possèdent des onglons conçus pour la marche sur des sols durs et secs. C'est important aussi bien au pré qu'en stabulation. Le sol de l'étable doit donc rester sec et être bien stable. Une étable propre, avec une litière en quantité suffisante, contribue à la bonne santé des onglons. Un sol adapté permet également d'éviter que les animaux ne glissent lorsqu'ils se grattent ou se frottent contre les murs. À l'intérieur aussi, les chèvres ont horreur de l'humidité, veillez donc à prévoir une bonne ventilation, sans courants d'air.

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